2009-12-21

Skunk Works: A Personal Memoir of My Years of Lockheed

Tras leer "Blackbird Rising: Birth of an Aviation Legend" y comentándolo con unos compañeros de trabajo, uno de ellos me sugirió leer este libro. No solo eso, tras haberle avisado de que me lleva tiempo terminarlos (salvo en vacaciones o que el libro me capture completamente) fue tan amable de prestarme su copia. Me contó como este libro narra la otra cara, la de la empresa que realizó los diseños del SR-71 Blackbird y de otros proyectos secretos de los EEUU, como el F-117 Nighthawk, el archifamoso U-2 o incluso proyectos que no lograron llegar a buen término como el barco IX-529 Sea Shadow. Lo cierto es que no se equivocó, este libro es una referencia más completa, más interesante y más cercana a la aeronáutica y la ingeniería. Está contado en primera persona por Ben R. Rich, el ingeniero que tomo el relevó en Skunk Works del creador de la misma, Clarence "Kelly" Johnson. Lo mejor del libro es como describe la forma de enfrentarse a retos tecnológicamente inabordables con los conocimientos de que disponían, y a través de la inteligencia, el esfuerzo y el convencimiento logran hacer cosas únicas. Me encanto la parte en la que habla de como tuvieron que transformar todos sus métodos de trabajo para poder adaptarlos al uso de Titanio, imprescindible para lograr superar e tres veces la barrera del sonido sin fundir el fuselaje. A partir de ahí se desarrolló una tecnología y una industria inexistente hasta el momento. Este no es el único abismo al que se enfrentan, el desarrollo de la tecnología "Stealth" o la obtención de "Helio Líquido" son, entre otras, las capacidades que llegaron a desarrollar para lograr hacer posible proyectos que parecían imposibles.

P.D.: ¡Gracias por el préstamo!.

2009-12-03

Manifiesto ‘En defensa de los derechos fundamentales en Internet’

Recibido a través de Bandaancha.eu el manifiesto ‘En defensa de los derechos fundamentales en Internet’.

Manifiesto ‘En defensa de los derechos fundamentales en Internet’

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que…

1.- Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.

2.- La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.

3.- La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.

4.- La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.

5.- Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.

6.- Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.

7.- Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.

8.- Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.

9.- Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.

10.- En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

NOTA: Este manifiesto fue redactado conjuntamente por periodistas, bloggers e internautas, en una maratoniana sesión durante la tarde-noche de ayer. Si estás de acuerdo, difúndelo por todas las vías que puedas.

2009-12-01

Un añito más

Un gran número me toca este año. Sus dos dígitos son número primos y su descomposición en factores también. Jugando a la cábala con la edad. :-)
Fue un bonito día con los amigos, con la familia y con mucha gente que se hizo sentir cerca.
Gracias y abrazos a todos.

2009-11-03

Personajes Curiosos: Lévi-Strauss

Hoy es un día triste, ha fallecido el irrepetible José Luís López Vázquez. Nuestro querido actor que llevó, durante generaciones, más de una sonrisa y una lágrima a nuestras caras. Hoy, casualidad del destino falleció también Claude Lévi-Strauss. Quiso la casualidad que le conociese pro tener, en su nombre incluida, una famosa marca de ropa. Fue así como comenzó siendo famoso para mi por tan curiosa coincidencia, a la que se sumó una más, el haber nacido el mismo día que yo.
De bote en bote he llegado a leer la página de la Wikipedia dedicada a esta gran persona. Todo un ejemplo de como una mente brillante puede ser bien aprovechada.

Quisiera recomendar a "los de ciencias" leer sobre él para ver como "las letras" pueden ser tema de investigación formal y estructurado. A su vez, quisiera recomendar a "los de letras" leer sobre él para ver como el método científico puede ofrecer brillantes resultados en su campo. Y, por supuesto, me recomiendo a mi mismo leer más sobre tan notable figura.

Tristes despedidas para artes y letras.

2009-10-23

The Caveats ~ Live in Tres Cantos 2009.06.25

El 25 de junio de 2009 tuve la ocasión de volver a subirme a un escenario con 3 amigos. La casualidad quiso que "El Rey del Pop" falleciese justo el mismo día en el que nosotros comenzabamos. Los cuatro juntos formamos "The Caveats", en lo que fue el encuentro de nuestros caminos musicales. El grupo, por suerte, se ha ido fraguando lentamente a través de rachas de ensayos que iban haciendo evolucionar y consolidando tema tras tema. Fue para todos un momento especial.
La buena fortuna quiso que los técnicos de sonido hiciesen un muy buen trabajo, y que ese trabajo quedase grabado en formado digital.
Tras editar muy ligeramente la grabación, y juntar cuatro fragmentos de las fotos del concierto para la carátula, hemos preparado una edición "bootleg" que está disponible en Last.fm para su descarga. Aqui la teneís:

The Caveats ~ Live in Tres Cantos 2009.06.25:
Ojalá os gusten y nos veamos en los próximos conciertos. Por cierto, los comentarios son más que bienvenidos.

2009-10-21

Tongue Twister

Betty Botter bought some butter
But she said the butter's bitter,
If I put it in my batter
It will make my batter bitter,
But a bit of better butter
Will make my batter better,
So she bought some better butter
Better than the bitter butter,
And she put it in her batter
And her batter was not bitter,
So 'twas better Betty Botter
Bought a bit of better butter.

2009-08-14

Blackbird Rising: Birth of an Aviation Legend

Un avión. Completar su diseño es algo que a cualquier ser humano le parecería complicado. La sola idea de hacer un objeto capaz de volar supone un reto, basta con probar a hacer un avión de papel que vuele en línea recta. Si a este reto le añadimos que las características del avión no serán una mejora o evolución de uno anterior sino, algo que aun no se ha logrado, que nunca se ha hecho, el asunto comienza a tener tintes titánicos. Para hacerlo aun más complejo, el diseño y las pruebas se harán en secreto y solo un grupo muy reducido de personas tendrán acceso a más de la mitad de la información. Añadámosle el desarrollo de sistemas de navegación automáticos empleando las estrellas, sistemas de guerra electrónica capaces de confundir señales de radar y todo tipo de cámaras y sensores. Todo ha de poder funcionar a más de 10.000 metros de altitud y a más de 3 veces la velocidad del sonido. El reto comienza a convertirse en un desafío mayúsculo, casi inabordable. Si además lo ponemos en el contexto tecnológico de la década de los '60, con capacidad de computación y procesado de información digital muy limitada el asunto parece prácticamente imposible. Este libro de Ciencia-No-Ficción nos cuenta la historia de como se creó uno de los artefactos voladores con más carisma que hayan surcado los cielos: el SR-71 Blackbird. Escrito en un tono muy relajado y directo "Blackbird Rising: Birth of an Aviation Legend" es un libro interesante, intenso, intrigante, por momentos denso y muy divertido solo recomendable para fanáticos de la aviación y/o personas que tengan que dirigir proyectos que parezcan imposibles. Se recomienda contar con un amigo de los EEUU, angloparlante nativo y, si es posible, entradito en años, que pueda ayudar a traducir algunas expresiones que se utilizan en el libro.

2009-08-04

Y por fin, el ampli.

Muchas vueltas he dado hasta encontrar este amplificador para bajo. En realidad no han sido tantas pero si han sido un tanto largas.
Durante meses mi buen amigo V me ha prestado un ampli de bajo que puedo recomendar a todo el que quiera un ampli currante, efectivo con personalidad y buen sonido: el indestructible "Peavey TNT". Sin embargo mi cabeza estaba intentando conseguir un sonido mas "ancho" y "redondo", es decir, con mas frecuencias en graves y agudos y con un poco de color a válvulas.
Mi primer intento fue con Ampeg, entre otras cosas porque su reputación es intachable. Hice una prueba con el "BA115HPT" y no pudo ir peor. Le faltaba pegada, se quedaba canijo al lado del TNT, no tenía suficientes graves cercanos a los medios y, lo peor, no emocionaba.
Quedé con un buen amigo en su actual trabajo en Monster Guitars. Algo me había dicho que me llevase mi bajo asi que pude probar en las condiciones más adecuadas (para ser una tienda). Como me fio mucho de su buen gusto, al decirme "Pruebate un Marshall" no lo descarté de inmediato. Mi actitud hubiese sido "¿Marshal de bajo? ... eso no suena".

Probé el siguiente equipo:
Las pruebas fueron "a cara de perro" sin colorear, con la ecualización plana, sin emplear trucos como "boost" de graves ni acentos en agudos, solo el sonido del ampli tal cual. Me convenció de inmediato. El sonido tenía fuerza, cuerpo, brillo y llenaba tanto como quería. Mi colega Manu, desesperado intentaba que probase distintas ecualizaciones. Luego, en el local, hube de darle la razón, el ampli es mucho más versátil de lo que me imaginaba. Para añadir la guinda, cuenta con dos canales independientes más un tercero que permite mezclar los anteriores, y todo, controlable desde un "footswitch" que viene de serie.

En cierto modo creo que he conectado porque el ampli tiene el sonido honesto y con fuerza del Peavey TNT y el brillo y la versatilidad de los Valvestate (también con previo de válvulas + amplificación de transistores) que Marshall fabrica para guitarra.

Así que: queridos amigos bajistas, si andáis buscando ampli, dadle una oportunidad a los colegas de Marshall, han sabido hacer muy bien los deberes.

2009-07-23

Corrección

Una manzana podrida, pudre un cesto.

Isaac Pérez (Mi abuelo)

Corregir los fallos en su verdadero origen es más trabajoso, pero a la larga es beneficioso.

2009-07-14

Vs.

Recuerdo con nostalgia y cariño aquella época en la que digería casi un disco al mes con facilidad y me maravillaba cada día con lo que me iba encontrando. Tras descubrir que el grunge era mucho más que Nirvana, y mientras todavía notaba la sensación que Superunknown había dejado en mis neuronas, me tope con este album. Vs. de Pearl Jam. Por suerte recibí un buen aviso de un batería llamado Juan, con quien tuve interesantes charlas sobre este grupo. Recuerdo como me dijo que, aunque se podría decir que Ten cuenta con mejores canciones, este era más disco. Era una obra más completa como si, en lugar de ir haciendo canción tras canción, hubiesen pensado en el conjunto de las mismas desde un principio.
Disfruté mucho, y aun disfruto de este maravilloso álbum, de sus guitarras agrestes, de un bajo que también quiere y sabe ser protagonista y de una voz que llega hasta la última fibra sensible del cuerpo.
La lista de temas:
  • Go
  • Animal
  • Daughter
  • Glorified G
  • Dissident
  • W.M.A.
  • Blood
  • Rearviewmirror
  • Rats
  • Elderly Woman Behind the Counter in a Small Town
  • Leash
  • Indifference
Mis favoritas quizás sean la serena "Daughter", la imparable "Dissident" o la melancólica "Elderly Woman Behind the Counter in a Small Town". Aunque, a decir verdad, el disco entero es una joya ... bien forjada y mejor engarzada.

2009-07-06

Master oficial de Software Libre (y III)

Tras 4 semestres de asignaturas teóricas del "Máster Oficial de Software Libre" de la UOC, me enfrenté al último tramo del mismo: El Proyecto Fin de Máster (PFM).

Durante el periodo previo que me tocó elegir que área iba a escoger para hacerlo, estaba como un pollo sin cabeza, desorientado y sin ideas claras. Me hubiese gustado encontrar algo más de información previa en la web de la UOC, sin embargo su falta hizo que la figura del Tutor ganase puntos. Por fin me decidí por hacer el PFM en la única asignatura que, por falta de tiempo, no había sido capaz de completar: "Desarrollo de aplicaciones de software libre".

Pude elegir el enfoque del proyecto, lo que hizo que comenzase con ideas muy ambiciosas imposibles de recoger en poco más de 4 meses lectivos. Al fin decidí ponerme a trabajar en integrar parte del proyecto FreeIPA en Ubuntu. Me quedé asombrado con el tamaño y capacidades del Fedora Directory Server (ahora 389 Directory Server). También me gustaron mucho las herramientas que el proyecto está desarrollando y en especial el sub-proyecto SSSD, un interesante demonio que gestiona localmente un caché de credenciales remotas.

Para comenzar gateando antes de andar, primero me dediqué a empaquetar un pequeño programa llamado "swiggle" que hace galerías web estáticas a partir de una serie de directorios con imágenes. Luego me enfrenté a SSSD, aunque con peor fortuna, ya que no logré finalizar el empaquetado por un problema de dependencias.

Todas las tareas se habían de documentar, para luego hacer la memoria del proyecto, una presentación y opcionalmente un vídeo de apoyo. En momentos como este se agradecen los consejos, regañinas, correcciones y aprendizaje en general que se obtiene de realizar prácticas en un laboratorio. Por último la presentación ante tribunal que, al ser "virtual", es menos estresante y también menos inmediato que ante un tribunal "normal". (Hubiese preferido el normal, una semana de tribunal fue un poco mucho para mi).

Después de la experiencia, y la buena gente de FreeIPA, creo que continuaré colaborando con este proyecto aún después de haber terminado el Máster que por cierto, ha merecido la pena.

2009-07-02

The Caveats

The Caveats
Fiestas mayores de Tres Cantos
2009.06.25 ~ 22:00

Llevaba mucho tiempo sin subir a un escenario. Es más llevaba demasiado tiempo sin subir a un escenario que me impresionase. Esta vez volvía a mi orígenes, el bajo me reclamaba. Había llegado al grupo como guitarrista, pero tras perder al bajista e incorporarse Charlie, algo me dijo que mi sitio estaba detrás de las cuatro cuerdas. Carlos, muy valiente y con su arrojo habitual, propuso hacer un concierto sin versiones: "Si gustamos que sea por nuestras canciones. Si no gustamos hay que componer cosas mejores". Bárbara se adaptaba a los cambios que el grupo sufría. Charlie buscaba como llenar el solo un hueco que, a veces, pedía varias guitarras. Todo evolucionaba en una metamorfosis contínua en la que , ni siquiera el nombre estaba definido. Al fin, la oportunidad de participar en las fiestas de Tres Cantos hizo que todo fuese consolidándose y que pasásemos de ser 4 personas haciendo música a ser "The Caveats".

El concierto fue genial. Vino mucha gente a apoyarnos y creo que los cuatro nos sentimos muy arropados en todo momento. La sensación, aunque conocida, era muy novedosa, como si estuviesemos estrenándonos de alguna manera. Emocionante. Lo mejor, ver al público, entre el que había muchos amigos, pasándoselo bien con nosotros, y con nuestra música.

Gracias a los que lo hicisteis especial.

P.D.: Gracias también a Mausi por sus ánimos (y sus fotos) y a Coté por sus fotos (y sus ánimos).

2009-06-17

Helsinki, la ciudad misteriosa.

Viajé a Helsinki. Pasé una semana alli. No era la vez que más ganas tenía de viajar y mi estádo de ánimo no era ni el más calmado ni el más positivo. Parece que era el momento ideal para ir a una ciudad como esta. El viaje transcurrió sin problemas, ni pérdidas de equipaje ni retrasos inesperados.

Incluso, hubo tiempo de visitar Suomenlinna durante una soleada tarde de domingo. Esta pequeña isla del archipielago que corteja Helsinki, es patrimonio de la humanidad (según la UNESCO). En su momento no me impresionó mucho ni su aspecto rocoso, ni el verde que asomaba por cada esquina ni la fortificación que luce. Ahora ocn un poco más de pespectiva, y revisando las fotografías, me va gustando un poco más. Un punto a destacar es el especial caracter del mar Baltico que rodea la isla y separa a Helsinki de Estocolmo. El Báltico es un mar que quiere ser lago y sueña con haber sido río. Es poco salado, sereno y calmado, sincero incluso. Inspira melancolía, paz y hasta recogimiento. Muestra, en si mismo, muchos de los rasgos que encuentras en suecos y fineses.

La ciudad, como sus gentes, es muy práctica y sencilla. Un lugar donde, a pesar del marcado caracter propio se deja sentir la herencia de Rusia. Un viaje que probablemente no repetiría, pero que me alegra haber hecho, y en el que un poquito de Finlandia se ha quedado en mí.

2009-05-23

2 directos 2

Tan diferentes y tan cercanos pueden ser dos discos en directo.

El primero de ellos llegó a mis manos a finales de los años ochenta. Un disco capaz de impactar desde la primera escucha, con sutileza, y perfección hasta en los matices. Una banda en su mejor momento, sintiéndose grandes pero aún frescos. El disco es Alchemy, el grupo es Dire Straits. Mi historia con él es agridulce. Lo obtuve como copia de una copia de algún tipo de reflejo de copia de un original, y en formato cinta. Me enamoró hasta el punto de juntar duros y pesetas hasta lograr alcanzar las casi 2.000 que costaba. Por fin, logré el capital necesario como para adquirir la pieza, un 15% más barata, en una pequeña tienda de discos escondida detrás de Nuevos Ministerios. El disco duró impecable dos días, hasta que amaneció rayado. Fui a ver si lograba cambiarlo pero la tiendecilla había cerrado. Sensación de desesperación, rabia y frustración. Saqué el romperrompecabezas que llevo dentro y logré pasarlo a una cinta de calidad con un ligero click donde estaba el defecto. Este fue el último vinilo que compré. Lo mejor es que aun hoy, más de veinte años después me sigue pareciendo un disco maravilloso, impecable y digno de cualquier discografía que se precie.

El segundo directo lo adquirí guiado por un impulso y por la reputación que, los dos discos anteriores del grupo, se habían ganado en mi memoria. Un gesto instintivo en una tienda perdida al noroeste de Washington me hizo sujetar el CD con dos dedos, luego con la mano y no soltarlo hasta haberlo hecho mío. El disco Live in Texas, el grupo Linkin Park. Un directo intenso y fuerte con sonido claro. Una ejecución sin complejos ni fallos. Un grupo funcionando completamente orquestado y con sus componentes sensacionalmente conectados. Una autentica joya que, de forma natural, he sido capaz de escuchar tres veces seguidas.

Alchemy y Live in Texas. Dos directos que no podrán faltar en mi selección de favoritos. Dos opciones tan distintas y a la vez tan cercanas.

2009-05-21

El Jabalí Feliz

La gente pregunta, habla, cuchichea ... me resulta curioso la de veces que me han preguntado por el nombre de este blog y todas, menos una, en dirección equivocada.

Supongo que mi aspecto bruto, tosco, casi agreste, y mi insitinto de luchar cuando me hieren, junto con una buena presencia de ánimo, que mantiene la sonrisa en mi cara, hace que parezca que el nombre del blog está dedicado a mi persona. Lo siento, pero no. (Aunque he de reconocer que me resulta interesante, e incluso divertido, observar las reacciones de la gente cuando me imaginan como un un puerco salvaje zampando trufas).

La inspiración para el nombre viene de los comics de Astérix el Galo, concretamente de su 8º volúmen llamado "Astérix en Bretaña" donde aparece la "posada del jabalí feliz", o como se ha traducido en la edición española la "posada del alegre jabalí". (Felicidades a los Sagone por adivinarlo).

La idea es que esta sea mi posada donde sentarme, tomar una cervecita y compartir una alegre charla. Que, ¿una Paulaner?.

2009-05-19

Nueva clave PGP: 14E0142A

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2009-04-17

Guitarras, ¿¡como resistirse!?


Del último paseo por los USA me traje un pequeño recuerdo. Era un deseo que tenía desde hacía tiempo, tener una guitarra electroacústica. Si lo pienso bien, nunca he sido propietario de una guitarra acústica ni electroacústica ya que, la primera que usé era de mi hermana, con la que eche interminables horas durante el servicio militar, era prestada y mi primera guitarra ya fue eléctrica.

Así que, sabiendo que iba a cruzar el charco, y después de recorrerme los foros, preguntar a los amigos (gracias Alfredo, gracias Coté) y revisar mis cuentas, me dirigí por algo razonablemente bueno pero barato. Quería que fuera con cuerpo mixto de fibra y madera, así que la opción más clara era Ovation que, desde que fabrican en China ya no es una completa locura comprarse una.

Me recorrí varias tiendas y al final, fue en Guitar Center donde me la compré. Un tipo de origen italiano, muy simpático, llamado Angelo consiguió que me la quedase: una Ovation GC057 en color rojo. Desde luego, el trato fue muchísimo mejor que en la mayoría de las tiendas de instrumentos musicales de Madrid, y algo mejor que cuando me compré el bajo.

Me debió dar suerte ya que el trayecto de vuelta en avión resultó lo contrario de lo habitual. No tuve problemas para llegar al aeropuerto. Al facturar temía tener sobrepeso de equipaje y el mostrador que me tocó tenía la báscula averiada. Nos trasladaron a un control de seguridad distinto y no tuve que esperar apenas cola. No me pusieron pegas para subir la guitarra al avión. Y lo mejor de todo, lo que casi hace que se me salten las lágrimas, me pasaron a Business por la cara ... ohhhh ...

Desde luego, me traigo algo más que un bonito recuerdo.

P.D.: La guitarra suena de maravilla y se deja tocar con mucha suavidad.

2009-04-03

Mi abuelo y la memoria ...

Quien no tiene cabeza, ha de tener piernas.

Isaac Pérez (Mi abuelo)

¡La de veces que un estado mental despistado me ha obligado a repetirme esta frase!.

2009-03-25

N.A.S.M.

Desde pequeñito he sentido cierta inclinación hacia los aviones, el diseño de los mismos, la aerodinámica y el simple concepto de volar. Toda una contradicción para alguien que prefiere permanecer sobre tierra firme y que disfruta estando "Donde los pies siempre están más cerca del suelo".

He tenido recientemente la posibilidad de, estando en Washinton DC, visitar el Smithsonian National Air and Space Museum. (Las dos sedes principales, la del centro de la ciudad y la que está junto al Aeropuerto de Dulles).

De todo lo que ví, incluyendo un Concorde y el bombardero "Enola Gay", me quedo con los tres siguientes:

Ju-52/3m Tante Ju (o la tía Ju ...). Diseñado por los alemanes para uso civil pero empleado posteriormente en la WWII y en la guerra civil española. El original era mono-motor pero, al poco le añadieron un par de motores más (en muchos casos de la fábrica de BMW). Este avión se fabricó en alemania y, bajo licencia en Francia y España. La unidad que tienen en el NASM fue construida por CASA en España y comprada posteriormente por Lufthansa. Probablemente uno de los aviones con origen civil con más carisma que ha habido.

SR-71 Blackbird (el mirlo) un prodigio de avión capaz de ir a match 3.3 y subir por encima de 70.000 pies. Su desarrollo fue toda una aventura, por no decir una pesadilla. Su diseño alcanzo un punto en el que tuvo que realizarse tomando como factor principal el calor que tendría que sufrir cada punto de la estructura (se podría decir que su figura fue forjada por el fuego). Con esto se paseaban los americanos por los cielos soviéticos, en tiempos de la guerra fría, sin que les pillase nadie. (aunque les pillasen, tampoco importaba mucho, podían ir más rápido que un misil ...)

F-14 Tomcat. (el de Top Gun), uno de los primeros aviones con geometría de alas móviles y realizado en titanio. Este cacharro redefinió un monton de ideas de lo que ha de ser un caza. (con permiso del F-4 Phantom). Su diseño es de los más equilibrados en cuanto a simplicidad y capacidades. Tomó ideas de las formas de ala delta y su aplicación a la velocidad y sustentación, de los aviones convencionales y su aplicación a la maniobrabilidad, e incluso de diseños de ls WWII lo que hizo que decidiesen ponerle una de las firmas del diseño: las dos colas verticales y paralelas.

En resumen, una visita que ha cumplido con varios de mis sueños de la infancia.

2009-03-16

Parecidos ... ¿razonables?

Hay dos personajes con los que, a menudo, me sacan un cierto parecido [físico]. Son como el yin y el yan de algunas de las cosas que me importan. En cierto modo, me alegra que me comparen con estas dos personas porque, aun a pesar de (y en gran parte por) sus complejas personalidades, son dos personas a las que admiro.

Comenzaré por el más viejo, mi admiradísimo Peter Ustinov. Un gran profesional de la escena, y un ejemplo de lo que se denomina "ciudadano del mundo". De el admiro su respeto por el trabajo y su capacidad de esfuerzo. Su creatividad y su talento. Su capacidad para dejarnos anonadados llenando una pantalla como pocos son capaces de hacerlo y su buen corazón y sabiduría para emplear la fortuna que su talento le dio. Un ejemplo poco conocido que muestra su personalidad es el detalle de haber sido presidente del "Movimiento Federalista Mundial".


En el otro lado esta James Hettfield. Un animal del escenario, creativo e intenso. Una persona oscura y compleja, hasta cierto punto atormentada, que vuelca sus miedos en la música y logra componer auténticas maravillas. Su forma de tocar la guitarra me fascina y me resulta, en más de un caso, un desafío (no es fácil tocar "For Whom the Bells Tolls"). Su instinto de superación le ha llevado a mejorar su forma de cantar año tras año. Para apreciarle, solo hay que escucharle en el disco S&M junto al maestro Michael Kamen.

La lástima es que los parecidos solo sean físicos.

2009-02-13

Master oficial de Software Libre (II)


Ya van 4 semestres desde que empecé el "Master Oficial de Software Libre" de la UOC. La experiencia está siendo muy interesante y un poquito agridulce. He logrado terminar las asignaturas teóricas y me estoy enfrentando al Proyecto Fin de Máster. Las asignaturas que he cursado han sido:
  • Sistema operativo GNU/Linux básico
  • Administración avanzada del sistema operativo GNU/Linux
  • Aspectos legales y de explotación del software libre
  • Introducción al software libre
  • Utilidades y herramientas de software libre
  • Implantación de sistemas de software libre
  • Ingeniería del software en entornos del software libre
  • Redes de computadores
  • Aspectos económicos y modelos de negocio del software libre
Curiosamente, de todas, las que más me han gustado son las que menos relación tienen con la tecnología, como "Aspectos legales y de explotación del software libre" y "Aspectos económicos y modelos de negocio del software libre" que me han ayudado a comprender mejor las dimensiones sociales, económicas y legales del SL y del Software en general. Las que menos han sido "Redes de computadores" (nada que no se de en un semestre de Ingeniería Informática) e "Introducción al software libre" (cuyo profesor se empeñaba en hacer ejercicios de malabarismo con los términos legales de las distintas licencias).

En general, estoy encontrando las experiencia de hacer el máster muy fructífera aunque bastante cansada. El tiempo que requiere cada asignatura siempre es más del que parece al principio aunque, por suerte tienes dos oportunidades para sacartela (por Pruebas de Evaluación Contínua PECs, o en una Prueba Final). La experiencia es recomendable y más aún para aquellas personas que no tengan conocimientos sobre SL y quieran adentrarse en este mundo.

Sobre la UOC, me ha sorprendido la organización y los recursos que pone a disposición del alumno. Es muy práctica y, se agradece que esté estructurada para ir poco a poco, con pequeños grandes esfuerzos, sacando adelante los temarios.

Seguiremos informando ...

2009-02-12

OpenStreetMap un proyecto necesario

El proyecto OpenStretMap pretende ser a la cartografía lo que la Wikipedia ha sido para las enciclopedias, un colector y proveedor de conocimiento. En este caso procuran tomar datos de fuentas ya conocidas y el resultado esta siendo impresionante, como se puede ver en el siguiente video:



OSM 2008: A Year of Edits

2009-01-26

Atomium

Bruselas puede ser lo que tu quieras. Y lo que no quieras también. Puedes tener 6 días seguidos de mal tiempo con 2 pausas diarias de 5 minutos de sol en pleno verano y, puedes tener días radiantes en pleno invierno. Si no te gusta el tiempo, sientate un rato y espera, seguro que cambia.

Este Diciembre pasado tuve la suerte de poder disfrutar de un fin de semana en buena compañía (la mejor) de esta ciudad. Aproveché todos los días que he pasado paseando por sus calles durante la tarde, con poca luz y no mucho movimiento, para redescubrirla durante un día que además, fue hasta soleado. La catedral de San Miguel y la Grand Place lucían como nunca pero, lo que más me gustó fue el Atomium.


Verlo es maravillarse ante la posibilidad de lo imposible y la capacidad de la ingeniería para dejarse retar por la imaginación. El edificio data del año 1958, cuando se celebró la expo de Bruselas ... muy ambientado con Vespas y Fiat 500 de la época. Adentrarse en el es como un pequeño "viaje alucinante" en el que uno se transportase y transformase a través de un microscopio electrónico y pudiese caminar por dentro de un clúster metálico de nueve átomos de hierro. Sencillo, estructurado, desafiante, y muy muy bonito.

2009-01-07

Luna Creciente

Volvía de uno de mis viajes de trabajo, y antes de embarcar mi madre me había dicho que mi hermana estaba en el hospital. En esta ocasión era una buena noticia, iba a dar a luz. Fué el vuelo más largo del mundo, más que el de Sydney, y eso que solo duró dos horas. La niña que dío a luz esperó a que su tío llegase a Madrid. Y aquí esta, Luna: creciente, despierta y preciosa.

Respirando y escuchando música.

Los últimos meses han sido especialmente duros. Al ajetreo habitual de navidades, se ha unido un aumento en las tareas del trabajo y las pruebas del Máster. Dos de las tres han aflojado. Las navidades han sido muy bonitas, he podido estar con la familia y ya están alejándose en el calendario. Las PEC (pruebas de evaluación continua) de la UOC terminaron los días 4 y 5 de enero respectivamente.

Para celebrarlo he pillado el día de hoy de descanso y me he puesto a hacer cosillas que casi nunca hago. Una de ellas ha sido ordenar mi colección de música y ahí van las recomendaciones relativas a las herramientas para hacerlo:
Exaile es más que un reproductor, sigue la estela de iTunes y Amarok, y te permite ordenar y manejar cantidades indecentes de música fácilmente con las cosillas habituales: Carátulas, Notificaciones, Info extra, Acceso a radio de internet, etc. Lo mejor no es el que, sino el como. ME gusta que se integra con "last.fm" y lo usa en modo "Dinámico" para recomendar pistas de tu propia colección.
Audo Tag Tool permite modificar las etiquetas de los archivos "a mano" pudiendo obtener información del propio nombre de los mismos. No es ultra-avanzado pero hace muy bien su tarea. Probé Picard pero no consiguió manejarse con las deficiencias de los archivos a modificar.
Sobre el Sound Juicer, es el más simple que existe y hace muy bien su tarea. El damnificado ha sido GRIP, un poco muy complejo para una tarea tan simple.

... y ahora, escuchando un clasicazo, Iron Maiden: "Can I play with Madness" (Seventh son of a Seventh Son).

Mi página en last.fm: http://www.lastfm.es/user/migpc