2009-03-25

N.A.S.M.

Desde pequeñito he sentido cierta inclinación hacia los aviones, el diseño de los mismos, la aerodinámica y el simple concepto de volar. Toda una contradicción para alguien que prefiere permanecer sobre tierra firme y que disfruta estando "Donde los pies siempre están más cerca del suelo".

He tenido recientemente la posibilidad de, estando en Washinton DC, visitar el Smithsonian National Air and Space Museum. (Las dos sedes principales, la del centro de la ciudad y la que está junto al Aeropuerto de Dulles).

De todo lo que ví, incluyendo un Concorde y el bombardero "Enola Gay", me quedo con los tres siguientes:

Ju-52/3m Tante Ju (o la tía Ju ...). Diseñado por los alemanes para uso civil pero empleado posteriormente en la WWII y en la guerra civil española. El original era mono-motor pero, al poco le añadieron un par de motores más (en muchos casos de la fábrica de BMW). Este avión se fabricó en alemania y, bajo licencia en Francia y España. La unidad que tienen en el NASM fue construida por CASA en España y comprada posteriormente por Lufthansa. Probablemente uno de los aviones con origen civil con más carisma que ha habido.

SR-71 Blackbird (el mirlo) un prodigio de avión capaz de ir a match 3.3 y subir por encima de 70.000 pies. Su desarrollo fue toda una aventura, por no decir una pesadilla. Su diseño alcanzo un punto en el que tuvo que realizarse tomando como factor principal el calor que tendría que sufrir cada punto de la estructura (se podría decir que su figura fue forjada por el fuego). Con esto se paseaban los americanos por los cielos soviéticos, en tiempos de la guerra fría, sin que les pillase nadie. (aunque les pillasen, tampoco importaba mucho, podían ir más rápido que un misil ...)

F-14 Tomcat. (el de Top Gun), uno de los primeros aviones con geometría de alas móviles y realizado en titanio. Este cacharro redefinió un monton de ideas de lo que ha de ser un caza. (con permiso del F-4 Phantom). Su diseño es de los más equilibrados en cuanto a simplicidad y capacidades. Tomó ideas de las formas de ala delta y su aplicación a la velocidad y sustentación, de los aviones convencionales y su aplicación a la maniobrabilidad, e incluso de diseños de ls WWII lo que hizo que decidiesen ponerle una de las firmas del diseño: las dos colas verticales y paralelas.

En resumen, una visita que ha cumplido con varios de mis sueños de la infancia.

2009-03-16

Parecidos ... ¿razonables?

Hay dos personajes con los que, a menudo, me sacan un cierto parecido [físico]. Son como el yin y el yan de algunas de las cosas que me importan. En cierto modo, me alegra que me comparen con estas dos personas porque, aun a pesar de (y en gran parte por) sus complejas personalidades, son dos personas a las que admiro.

Comenzaré por el más viejo, mi admiradísimo Peter Ustinov. Un gran profesional de la escena, y un ejemplo de lo que se denomina "ciudadano del mundo". De el admiro su respeto por el trabajo y su capacidad de esfuerzo. Su creatividad y su talento. Su capacidad para dejarnos anonadados llenando una pantalla como pocos son capaces de hacerlo y su buen corazón y sabiduría para emplear la fortuna que su talento le dio. Un ejemplo poco conocido que muestra su personalidad es el detalle de haber sido presidente del "Movimiento Federalista Mundial".


En el otro lado esta James Hettfield. Un animal del escenario, creativo e intenso. Una persona oscura y compleja, hasta cierto punto atormentada, que vuelca sus miedos en la música y logra componer auténticas maravillas. Su forma de tocar la guitarra me fascina y me resulta, en más de un caso, un desafío (no es fácil tocar "For Whom the Bells Tolls"). Su instinto de superación le ha llevado a mejorar su forma de cantar año tras año. Para apreciarle, solo hay que escucharle en el disco S&M junto al maestro Michael Kamen.

La lástima es que los parecidos solo sean físicos.